How to talk about the winter weather in French

This wintry weather is giving us all plenty to talk about! What's more, the French love to talk about the weather too!


Here we give you the low down on how to make small talk about the winter weather in French...


#1. La météo - The weather:


  • Un bulletin météo - A weather report
  • Les prévisions - The forecast
  • La météo or le temps - The weather
  • Le temps d'hiver - The winter weather
  • Une féerie hivernale - A winter wonderland
  • Il fait quel temps dehors? - What’s the weather like?
  • Ils annoncent... - They say it's going to...
  • Il fait mauvais - It’s horrible outside


The following video talks about wintery weather in France. If you find it a little too fast, try slowing it down by clicking the video's settings icon in the bottom righthand corner.


#2. Le froid - The cold:


  • Le froid hivernal - The wintry cold
  • Une vague de froid, un coup de froid - A cold snap
  • Frais - Fresh
  • Il fait froid - It’s cold
  • Il fait frais - It’s fresh
  • Il fait frisquet! - It’s chilly!
  • Il fait un froid de canard - (‘It’s duck cold’) It’s freezing cold
  • Ça caille! - ("It curdles") It's extremely cold
  • Il fait froid à pierre fendre – It's cold enough to break stones

#2. Le vent - The wind:


  • Un vent glacial, le vent glacé - A glacial wind, the freezing wind
  • Des rafales de vent - Gusts of wind, blustery wind
  • Des vents violents - Violent winds
  • Des bourrasques - Strong winds, gales
  • Une brise - A breeze
  • Il y a du vent - It’s windy
  • Un vent à décorner les bœufs - ("A wind strong enough to dehorn bulls") Howling wind


#3. Le gel - The frost:


  • Le gel, la gelée - Ice, frost
  • Le givre - Frost
  • Givré(e) - Frosty, frosted
  • Gelé(e) - Frozen, icy
  • Le risque de verglas - Risk of black ice
  • Les gelées matinales - Morning frost
  • Il y a du verglas sur les routes - There’s ice on the roads
  • Il gèle à pierre fendre - ("Frosty enough to break stones") It’s freezing

#4. La neige et la grêle - The snow and hail:


  • Neiger - To snow
  • Les averses de neige, chutes de neige - Snowfall
  • Un flocon de neige - Snow flake
  • Il neige - It’s snowing
  • La neige fraîche, la neige vierge - Fresh snowfall, virgin snow
  • Le grésil - Sleet, hail
  • La giboulée - Sleet
  • Il grêle - It’s hailing
  • Une tempête de grêle - Hail storm



#5. Les nuages et le brouillard - The cloud and fog:


  • La brume - Mist
  • Un ciel couvert, la grisaille, un temps couvert - Overcast, grey, gloomy
  • Le brouillard épais - Thick fog
  • Un brouillard verglaçant - Freezing fog
  • Nuageux - Cloudy
  • Il y a du brouillard - It’s foggy
  • C’est une purée de pois - It’s a pea souper


#6. Les orages et la pluie - Storms and rain:


  • Un orage, une tempête - A storm
  • La foudre - Lightning
  • Le tonnerre - Thunder
  • Orageux - Stormy
  • Les précipitations - Rainfall
  • Les averses - Rain showers
  • Il y a de l’orage - It’s stormy
  • Il pleut - It’s raining
  • Il pleut des cordes - It’s raining cats and dogs
  • C’est le déluge - It’s a deluge
  • Il pleut comme une vache qui pisse - ("It’s raining like a peeing cow") It’s pouring with rain
  • Etre trempé - To be drenched
  • Etre trempé jusqu’aux os - To be soaked to the skin
  • Les inondations - Floods


#7. Les éclaircies - Sunny spells:


  • Ensoleillé - Sunny
  • Il fait beau - It’s nice outside


Now you have all the vocabulary you'll need to join in the conversation about winter weather with the French! Watch the video again to see if you can pick out any new words this time.


How is the weather where you are?



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